Leiden in last bij Tourstart

Leiden was weer eens in last, dit keer vanwege de Tour de France, zomer 1978. Onvergetelijk. Met collega Peter Heerkens vormde ik het duo dat voor de negen of tien kranten van de Gemeenschappelijke Pers Dienst GPD, waaronder ’mijn’ Limburgs Dagblad, verslag moest uitbrengen van het evenement. Wij hadden zelfs[…]

Meer lezen

De pijn van een Tour-thuisblijver

Eindhoven ontplofte en allerlei verwensingen gingen richting Kees Pellenaars, de leider van de Nederlandse ploeg die het gewaagd had om hún Hans Dekkers thuis te laten voor de Tour de France. Het gebeurde in ….. 1953, maar ik weet nog dat ik als scholier (én wielerfan) het nieuws hierover op[…]

Meer lezen

De Italiaanse SS

De sede stradale SS6 tussen Caserta en Cassino lag op 12 maart 1998 bij het plaatsje Calvi Vecchia pikzwart te glimmen onder een grauwe hemel. De hoge rug van het glad geteerde wegdek vervormd door de passage van talloze haveloze voertuigen en gebrekkig wegonderhoud. De mix van olieresten, stof en[…]

Meer lezen

‘Aussies’ kennen geen heimwee

‘Heimwee? Weten ze wel wat dat is?’ Ik hoor het Allan Peiper nóg zeggen in een interview, alweer enkele decennia geleden. De Australiër had destijds na een aantal seizoenen bij Peugeot en Panasonic zijn loopbaan een vervolg gegeven bij Tulip Computers, het team waarvan de huidige Belgische TV-commentator José de[…]

Meer lezen

Snel geluk en brute pech

Je hoeft in het leven geen geluk te hebben, als je maar geen pech hebt. Aan dat gezegde moest ik denken toen een paar dagen geleden het filmpje weer eens voorbij kwam waarin de Belg Wilfried Nelissen, de Fransman Jalabert en nog een paar anderen tegen het asfalt smakten in[…]

Meer lezen

Doodlopend spoor naar wereldtitel

De Tour van 1981 begon in Nice en ik behoorde voor de zevende keer tot de volgkaravaan. Niet schokkend, dit laatste, maar voor mezelf toch een leuke ervaring. Achttien ploegen, 180 renners, aan het vertrek. Rugnummer één was voor Joop Zoetemelk, de winnaar van een jaar eerder. Ook tweevoudig triomfator[…]

Meer lezen

Bloedbad naast de koers

Terugbladerend in de Tourgeschiedenis roept de etappezege die Johan Lammerts in 1985 behaalde nog altijd gevoelens bij mij op die anders zijn dan anders. En dat heeft weer te maken met …. Oradour-sur-Glane, het dorp dat op het einde van de Tweede Wereldoorlog door de nazi’s als wraakactie werd uitgemoord.[…]

Meer lezen