Gele trui voor ‘Maastricht’

De Tour de France van 1974 begon in Brest waar Eddy Merckx de inleidende tijdrit won. Daar keek niemand echt van op. Verrassend was wél dat hij uitgerekend één dag later in Saint Pol-de-Leon door een ploegmakker werd onttroond:  Joseph Bruyère. De boomlange Waal was namelijk niet alleen met een[…]

Meer lezen

‘Ze kunnen mijn kloten kussen’

‘Ze kunnen dus allemaal mijn kloten kussen.’ Was getekend, Theo Middelkamp. Als de wereldkampioen van 1947 – die eerder ook al een paar etappes in de Tour en drie keer het Nederlands kampioenschap op de Cauberg had gewonnen – de aanval koos tegen vermeend onrecht, of iets wat daar op[…]

Meer lezen

Leiden in last bij Tourstart

Leiden was weer eens in last, dit keer vanwege de Tour de France, zomer 1978. Onvergetelijk. Met collega Peter Heerkens vormde ik het duo dat voor de negen of tien kranten van de Gemeenschappelijke Pers Dienst GPD, waaronder ’mijn’ Limburgs Dagblad, verslag moest uitbrengen van het evenement. Wij hadden zelfs[…]

Meer lezen

De pijn van een Tour-thuisblijver

Eindhoven ontplofte en allerlei verwensingen gingen richting Kees Pellenaars, de leider van de Nederlandse ploeg die het gewaagd had om hún Hans Dekkers thuis te laten voor de Tour de France. Het gebeurde in ….. 1953, maar ik weet nog dat ik als scholier (én wielerfan) het nieuws hierover op[…]

Meer lezen

‘Aussies’ kennen geen heimwee

‘Heimwee? Weten ze wel wat dat is?’ Ik hoor het Allan Peiper nóg zeggen in een interview, alweer enkele decennia geleden. De Australiër had destijds na een aantal seizoenen bij Peugeot en Panasonic zijn loopbaan een vervolg gegeven bij Tulip Computers, het team waarvan de huidige Belgische TV-commentator José de[…]

Meer lezen

Snel geluk en brute pech

Je hoeft in het leven geen geluk te hebben, als je maar geen pech hebt. Aan dat gezegde moest ik denken toen een paar dagen geleden het filmpje weer eens voorbij kwam waarin de Belg Wilfried Nelissen, de Fransman Jalabert en nog een paar anderen tegen het asfalt smakten in[…]

Meer lezen

Doodlopend spoor naar wereldtitel

De Tour van 1981 begon in Nice en ik behoorde voor de zevende keer tot de volgkaravaan. Niet schokkend, dit laatste, maar voor mezelf toch een leuke ervaring. Achttien ploegen, 180 renners, aan het vertrek. Rugnummer één was voor Joop Zoetemelk, de winnaar van een jaar eerder. Ook tweevoudig triomfator[…]

Meer lezen

Bloedbad naast de koers

Terugbladerend in de Tourgeschiedenis roept de etappezege die Johan Lammerts in 1985 behaalde nog altijd gevoelens bij mij op die anders zijn dan anders. En dat heeft weer te maken met …. Oradour-sur-Glane, het dorp dat op het einde van de Tweede Wereldoorlog door de nazi’s als wraakactie werd uitgemoord.[…]

Meer lezen