Koersen op de steile Alto d’Angliru

Angliru! Zeven letters maar, maar elke wielerliefhebber weet wat dat betekent: afzien van je kruin tot onder de voetzolen! Zo was het alle voorgaande keren. En zo was het deze zonnige eerste november ook in Asturië. Honderdennegen grimmige kilometers slingerden zich door het ruige landschap. Het peloton had er zin[…]

Meer lezen

Een merkwaardige Giro d’Italia

Het fraaie Piazza del Duomo in hartje Milaan was verlaten toen drie jonge mannen het podium op stapten voor de slotacte van de Giro d’Italia: de huldiging van de winnaars. Het was een troosteloos slot van een ronde die vooral veel spanning had gebracht. Tao Geoghegan Hart, Jai Hindley en[…]

Meer lezen

Froome en het kerkhof der kampioenen

Half Spanje zit in quarantaine, maar in het onooglijke Irun, middenin het Baskenland, ging de Vuelta van start. Niks geen feestelijkheid. Niks geen vreugde of passie. Publiek werd geweerd in de startzone. Het peloton sleurde zich over 173 druipnatte kilometers naar Arrate, een gevreesd oord voor talloze coureurs die ook[…]

Meer lezen

Zo vader, zo zoon in Vlaanderen

Tweehonderd langdradige kilometers lang duurde de lethargie van het peloton. Toen gooide wereldkampioen Julian Alaphilippe de knuppel in het hoenderhok. De beer was los en binnen no-time reed het elite-trio Alaphilippe, Mathieu van der Poel, Wout van Aert voorop. Dit was de finale, waarop elke wielerfan zijn zinnen had gezet.[…]

Meer lezen

Een spurt vol emoties in Luik

Zaterdag 19 september: een steenkoude douche in La Planche des Belles Filles: weg Tourzege die voor het grijpen lag. Zondag 27 september: leeglopende benen in de finale in Imola: toch nog zesde in het wereldkampioenschap. En dan zondag 4 oktober: een ijskoude dag in de Ardennen: winnaar van Luik –[…]

Meer lezen

Alaphilippe, smaakmakende wereldkampioen

Een vijf uur slaapverwekkende optocht en anderhalf uur zinderende spanning. Dat was het wel op en rond het autocircuit van Imola. In dit wereldkampioenschap werd het automatisch een gevecht tussen de beste renners van het peloton, wat in een wereldkampioenschap lang niet altijd logisch is. Maar de hellingen waren slopend.[…]

Meer lezen

Een dag met fluwelen poten

De ontluistering was immens. Primoz Roglic zat totaal verslagen op het asfalt na de aankomst in La Planche des Belles Filles, een plek die hij zijn levenlang niet meer zal vergeten. Ik denk niet dat hij ooit meer heeft afgezien dan in die 36.200 frustrerende meters. Maar hij toonde zich[…]

Meer lezen